NCAA divulga as novas sedes para o March Madness

O Comitê de Basquetebol da Divisão I da NCAA confirmou mais quatro cidades para ser as próximas sedes do Final Four. Houston, Phoenix, San Antonio e Indianápolis vão sediar o Final Four de 2023-2026. O anúncio envolveu um processo de um ano que incluiu visitas a cada uma das sete cidades finalistas e apresentações presenciais durante a reunião anual de verão do comitê, que aconteceu na semana passada em Boston. Outras cidades finalistas foram Detroit, Los Angeles e North Texas.

HOUSTON

O Final Four retornará a Houston pela quarta vez em 2023. A cidade foi anfitriã em 1971, quando UCLA ganhou seu quinto título do que seriam sete campeonatos nacionais consecutivos. O evento retornou em 2011, quando UConn derrotou Butler para se consagrar campeã, e novamente em 2016, quando Villanova derrotou a UNC em um dos jogos mais emocionantes da história do torneio. Depois que Marcus Paige, do Tar Heels, acertou um arremesso de três pontos com 4,7 segundos restantes, Kris Jenkins respondeu com um buzzer-beating de 3 pontos para levar os Wildcats à vitória por 77 a 74. Houston, que recebeu 13 rodadas do March Madness, também sediará o South Regional de 2020.

PHOENIX

Phoenix será a sede do evento de 2024, sendo o seu segundo Final Four na história. Esta será a sétima vez que a área de Phoenix/Glendale sediou o torneio, sendo que a última foi o Final Four de 2017, quando UNC derrotou Gonzaga e foi campeã depois de perder na edição anterior de forma devastadora para Villanova. Edição 2024 será o segundo Final Four na parte ocidental do país desde 1995.

SAN ANTÔNIO

San Antonio tem sido comum se tratando de Final Four nos últimos anos, tendo anteriormente sido anfitrião do evento em 1998, 2004, 2008 e novamente na edição 2017. A cidade de Alamo recebeu várias rodadas do torneio, foram 10 vezes e também sediará em 2022 South Regional. San Antonio será anfitrião em Final Four pela quinta vez em 2025, juntando-se a Kansas City, Indianápolis, Nova York, Louisville, Nova Orleans e Seattle como as únicas cidades que receberam o evento pela quinta vez ou mais. Quatro equipes tradicionais foram campeões na edição que San Antônio recebeu: Kentucky, UConn, Kansas e Villanova.

INDIANAPOLIS

Indianapolis, que sediará seu oitavo final Four em 2021, foi selecionada para sediar a nona em 2026. Somente Kansas City, que foi o local de dez Final Four, de 1940-88, tem sido a cidade com mais Final Four sediado. Indianápolis recebeu pela primeira vez o Final Four em 1980. A cidade sediou pela segunda vez em 1991 e tornou-se tradicional em receber o evento, sendo anfitrião anteriormente em 1997, 2000, 2006, 2010 e 2015. Duke foi a equipe mais gloriosa se tratando na edição de Indianápolis, vencendo três campeonatos nacionais (1991, 2010, 2015) dos sete campeonatos nacionais disputado em Indianápolis, outras equipes como Louisville, Arizona, Michigan e Flórida foram campeões. Indianápolis é a sede da NCAA desde 1999, cidade de Indianapolis já recebeu o March Madness 23 vezes desde 1940. A cidade também sediará a Midwest Regional de 2020.

Outras cidades já confirmadas são:
Minneapolis 2019
Atlanta 2020
Indianápolis 2021
New Orleans 2022

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